jueves, 7 de abril de 2016

Hotel California

Hola amigos, hace poco he vuelto a utilizar mi mesa multipistas. En esta ocasión para grabar lo que es, para mi gusto, uno de los mejores temas guitarrísticos de la historia: "Hotel California", del grupo norteamericano "Eagles".

La canción observa cierta complejidad, ya que además de las tres voces, el bajo y la batería, hay momentos en las que se oyen sonando hasta siete guitarras simultáneamente.

Lo primero que grabé fue la guitarra acústica que se mantiene durante toda la canción apoyada por una guitarra eléctrica de doce cuerdas para darle profundidad.

Posteriormente grabé la línea de bajo y después la batería utilizando para ésto último mi batería digital Casio LD-80.

Después de esto grabé las guitarras de acompañamiento, las cuales realizan una línea de una sola nota cada una (fundamental y tercera) y me puse con las voces.

Dejé para el final las dos guitarras solistas utilizando para ésto la Fender y la Gibson. En el solo final las dos guitarras van alternándose hasta las dos estrofas finales en las que tocan ambas a la vez doblándose en un arpegio de fundamental y tercera.

Una vez grabados los instrumentos y voces, procedimiento habitual: Mezcla final, volcado al ordenador y masterización.

Pues claro que podéis oir el resultado. Lo tenéis en el siguiente enlace:

https://soundcloud.com/carlospedrero/hotel-california-mp3

sábado, 25 de julio de 2015

Grabación en mi Home Studio: Octopus´s Garden

Hola amigos, hoy os voy a hablar de mi última grabación en mi Home Studio estrenando mesa de mezclas nueva: Fostex VF160.

Después de varios años sin grabar nada decidí retomar esta actividad después de vender mi antigua Fostex X-77 de cuatro pistas analógica, que tan buen resultado me dió y hacerme con una grabadora digital a 16 pistas Fostex VF160, me puse manos a la obra.

Decidí hacer un cover de una canción de The Beatles: "Octopus´s Garden", pero procurando respetar en la medida de lo posible la versión original. Yo toco todos los instrumentos y canto todas las voces en la grabación.


Curiosamente se trata de una canción compuesta por Ringo, algo nada habitual en The Beatles, pero siempre ha sido una de mis preferidas, no se si por el fantástico solo de guitarra de Harrison, la propia melodía de la canción, la guitarra arpegiada de Lennon, o los coros de Harrison y McCartney.

Me ha parecido que puede resultar interesante explicar en este blog el proceso de grabación paso por paso, aunque habrán lectores que lo conozcan perfectamente porque ya estén familiarizados con ello, también habrán otros que lo ignoren y quizás les guste conocerlo.

Primer paso, localizar los instrumentos y voces que intervienen en la canción y ver que hacen cada uno de ellos.

Nos encontramos con la voz principal de Ringo a la que se unen al final de cada estrofa las voces de Paul y de George haciendo armonías altas, la más alta en falsete. Además hay dos voces de coros que acompañan a la voz principal a partir de la segunda estrofa. Al final de la canción hay cinco voces sonando simultáneamente.

En cuanto a los instrumentos podemos apreciar el bajo y la batería, una guitarra rítmica arpegiando durante toda la canción que se oye por el canal izquierdo, la guitarra solista que da comienzo y final a la canción además del solo central y continuos fraseos intercalados, un piano en mitad de cada estrofa y un sonido de burbujas durante el solo central de guitarra.

Pues nada a grabar. Ajusto el metrónomo y grabo la guitarra arpegiada para que me sirva de base a la canción, para esto utilizo mi Gibson les Paul Classic con un micrófono del amplificador a la mesa.

Seguidamente añado la línea de bajo utilizando mi Hofner violin con una caja de inyección. Posteriormente grabo la línea de batería, tocada en una batería digital Casio LD-80.

Le toca el turno a una de las partes más peliagudas de esta canción, la guitarra solista. Los solos de guitarra de este tema están interpretados con gran maestría por Harrison y son una parte muy importante de la canción. De hecho empieza con una frase de guitarra a la que se le unen el resto de instrumentos en el tercer compás. Para esta guitarra utilicé mi Fender Stratocaster American Standard, también con micrófono del amplificador a la mesa.

Como último instrumento grabo la parte de piano utilizando un Casio CTK900.

Siempre dejo para el final las voces. La primera que grabo es la voz principal a la que le siguen las otras dos armonías formando un trío al final de cada estrofa. Posteriormente añado los coros.

Y como toque final grabo los efectos de burbujas que se oyen durante el solo central de guitarra. ¿Que como lo grabo?, muy fácil, de la misma forma que lo hicieron los Beatles. Utilizando un vaso de agua y una pajita cerca del micrófono.

A continuación viene un paso importantísimo y al cual hay que prestarle tanta atención y concentración como si de la grabación de otro instrumento/voz se tratara. Es un momento crucial del proceso: la mezcla final.

Tenemos cinco instrumentos y cinco voces grabadas más el efecto de burbujas, para esto hemos utilizado once pistas. Se trata de mezclarlas todas con sus volúmenes y ecualizaciones adecuadas utilizando los potenciómetros de la mesa de mezclas de forma que salga todo por dos canales stereo que se podrán escuchar en un equipo de música convencional o en un ordenador.

Primero hay que seleccionar que pistas (voces o instrumentos) van a sonar por el canal izquierdo, derecho o ambos en la mezcla final.

Después hay que añadirle efectos (reverb, chorus, etc) a cada pista utilizando el procesador de efectos de la mesa y asignarles el volumen adecuado de forma que todo suene equilibrado y ningún instrumento sobresalga excesivamente por encima de los demás o bien esté demasiado bajo de volumen.

Para efectuar la mezcla conecto la mesa mezcladora a mi ordenador y utilizo un software para captar y editar sonido llamado Soundforge.

Una vez obtenida la mezcla, después de varios intentos que no terminaban de convencerme, obtengo un archivo WAV stereo con la canción que se puede escuchar en un ordenador.

¿Ya he terminado?, pues no. Ese archivo hay que masterizarlo, es decir darle el toque final. Hay que comprimir, si es necesario; para que los picos de volumen de la canción no resulten demasiado altos con respecto al resto de la canción, volver a darle ecualización ya general añadiendo o restando graves, medios o agudos en función de lo que necesite la canción y por último normalizarlo, esto es subir la canción al máximo de volumen posible sin llegar a la distorsión. Para todo estos procesos utilizo el software que mencioné antes, el Soundforge.

¡ Ya tenemos la canción terminada ! y lista para escucharla, subirla a internet, grabarla en un CD o lo que se quiera hacer con ella. Como veis es un proceso largo y laborioso pero merece la pena pues cada paso se hace con pasión y cariño y el resultado final es gratificante.

Naturalmente he pensado que os gustaría escuchar el resultado final, para lo cual solo tenéis que pinchar en el siguiente enlace. Espero que os guste.


https://soundcloud.com/carlospedrero/octopuss-garden

martes, 6 de agosto de 2013

Mi equipo

Bueno amigos, creo que nunca os he hablado del equipo que suelo utilizar y pienso que ahora podría ser un buen momento para hacerlo.

Os hablaré de las guitarras, amplificadores y efectos que utilizo habitualmente para los directos con The Overbeat y vamos a empezar por las guitarras.

GUITARRAS

Suelo utilizar tres guitarras eléctricas que voy alternando unas con otras. Una Gibson Les Paul Classic, una Fender Stratocaster American Standard y una Hohner SE-35, vamos a verlas a continuación:


Gibson Les Paul Classic 60


El modelo Classic es prácticamente igual que el Standard con la diferencia de que el mástil es un poco mas estrecho por la parte de atrás -con lo cual es más cómodo- y las pastillas están más orientadas a sonidos de finales de los setenta y años ochenta.

Le cambíé las pastillas por unas Gibson Classic 57, ya que me gusta el sonido con cuerpo de las Les Paul de los años sesenta. Una gran guitarra con un sonido inconfundible, un acabado de lujo y muy cómoda de tocar. Un modelo mítico y del que junto, con la Stratocaster de Fender, se podría decir que parten todos los modelos de guitarra.

Su precio quizás sea un poco caro, pero una Gibson es una Gibson.

Fender Stratocaster American Standard


Poco puedo decir de la Stratocaster que no se haya dicho ya. Me gusta por su versatilidad, su comodidad y su sonido característico, con un sustain que capta todos los matices que puedan salir de tus dedos.

Es una guitarra que puede servir para casi todos los estilos (pop, rock clásico, heavy metal, country, soul, etc.), quizás para el jazz resultaría demasiado brillante, pero yo no toco jazz (por ahora, jejeje).

Las pastillas originales fueron sustituidas por unas "Fender noiseless", que eliminan el zumbido característico de las pastillas de bobina simple manteniendo su brillantez. También le cambié el circuito interno por uno activo modelo "Eric Clapton" por ser el tipo de circuito que este guitarrista utiliza habitualmente y que le añade un plus de ganancia, con lo cual se amplía el ya de por sí amplio abanico de sonidos que una Stratocaster te puede proporcionar.

Es una guitarra muy completa con un precio no excesivamente caro para todas las prestaciones que te puede dar, en la actualidad se puede adquirir una nueva por poco más de mil euros.


Hohner SE-35



Es una guitarra de gama media fabricada por la casa Hohner, más conocida por su linea de armónicas y acordeones. Una guitarra de bajo precio que con unos retoques puede convertirse en una buena guitarra.

Su forma es similar a la Gibson ES-335, diríamos que pretende ser una réplica, si bien su caja es un poco más ancha en profundidad.

Ateniéndonos a su modelo imitado, la Gibson ES-335, también se puede considerar una guitarra extremadamente versátil con la que se puede tocar cualquier estilo. No se suele utilizar mucho para el heavy metal aunque pienso que solo por cuestiones estéticas, ya que tiene un mástil lo suficientemente cómodo como para ello.

También tiene sustituidas las pastillas originales, que me parecían un poco graves, por unas Seymour Duncan Antiquity, bobinadas a mano. Esto cambió radicalmente el sonido de la guitarra proporcionándole una especie de tintineo muy peculiar que recuerda al de una pequeña campana.

Le sustituí su puente original por un puente Bigsby, lo que, además de la posibilidad de utilizar el vibrato, le da un aire muy vintage. Con éstos dos cambios -pastillas y puente- creo que tengo una guitarra "para toda la vida", pues he conseguido una guitarra cómoda, bonita y con un sonido precioso.

Al final de más de un concierto se me ha acercado algún guitarrista interesándose por la guitarra, pues llama la atención tanto el sonido como la imagen.


Danelectro 59 Dano 12 string LB



Ésta es una guitarra que no he utilizado mucho en directo sino más bien para grabaciones en estudio.

Se trata de una guitarra de 12 cuerdas, como su nombre indica, y a pesar de su precio económico mantiene una excelente relación calidad-precio, e incluso se ha podido ver a consagrados guitarristas de primera línea utilizarlas en directo -Jimmy Page, por ejemplo-, bien sea en su versión de 6 cuerdas o en la de 12.

Tienen un sonido muy característico que no se puede comparar a ninguna otra guitarra, para bien o para mal. Lo que si que es cierto es que no intentan imitar a ninguna marca, son como son.


Daion Caribou 81



Guitarra acústica de fabricación japonesa de principios de los años 80. Se trata de una guitarra de gama alta que en España es una gran desconocida, de hecho tan solo he visto un modelo igual en un vídeo de Bunbury. A todos les llama la atención su extraña forma.

Es una guitarra de una gran calidad, con buenos acabados, un sonido magnífico y muy suave de tocar, extremadamente blanda para tratarse de una guitarra acústica. Lamentablemente se dejaron de fabricar hace bastante tiempo y hoy día tan solo se pueden encontrar de segunda mano o en alguna subasta aislada de ebay a un precio no precisamente barato. Recientemente ha sido restaurada por el luthier Josechu García Vidal que ha hecho un excelente trabajo con ella.

La he utilizado para grabaciones y para los directos con mi grupo acústico Twins Road.


BAJOS

Hofner Ignition VSB




Además de tocar la guitarra en The Overbeat, también toco el bajo ocasionalmente con Lobo y los Coyotes, para lo cual uso este modelo de bajo Hofner.

Aunque es la misma marca que el famoso Hofner violín que popularizara Paul McCartney con The Beatles, no es exactamente el mismo modelo, es más bien una réplica económica aunque con un más que aceptable sonido.

Este tipo de bajos tienen un mástil de escala corta, es decir, que en cuanto a longitud y anchura de los trastes es un poco más corto que un bajo standard tipo Fender Jazz Bass, lo que lo hace muy cómodo de tocar.


AMPLIFICADORES

Engl Thunder 50 Reverb E320



Amplificador a válvulas de 50 watios de potencia que es el que suelo utilizar para mis directos por sus pequeñas dimensiones y su comodidad.

Es un amplificador con un sonido brillante y cristalino en el canal limpio y una extraordinaria distorsión muy completa y con muchos armónicos en el canal saturado. Utiliza un altavoz Celestion Vintage 60.

A pesar de sus reducidas dimensiones proporciona muchísima potencia y una gran calidad de sonido. Recomendable al cien por cien para todos los estilos. Por ponerle algún "pero", diría que cuando se toca a un volumen alto se echa de menos un poco de cuerpo, aunque eso es natural en un amplificador con un solo altavoz de 12 pulgadas.


Harley Benton GA15




Este pequeño gran amplificador lo uso para practicar en mi casa aunque también he hecho un par de directos con él. Es un amplificador de la marca Harley Benton (marca blanca de Thomann) de 15 watios a válvulas.

Con una estética muy vintage tiene un sonido cálido y cremoso, aunque excesivamente grave para mi gusto, ideal para tocar jazz. Solucioné ésto cambiando el altavoz de 10 pulgadas que traía de serie por un alnico blue. El cambio de sonido fue notable, ganando no solo en brillantez sino también en potencia.

Al parecer, cambiando las válvulas puede mejorarse aún más su sonido, de este modo con un par de modificaciones podemos disfrutar de un amplificador muy económico con las prestaciones de cualquier amplificador de marca reconocida.


Harley Benton BA 5110C




Amplificador para bajo también de la marca Harley Benton. Muy cómodo y fácil de llevar por sus reducidas dimensiones y peso (403 x 410 x 323 mm, 17 kg), pero con una potencia de ¡¡¡ 250 watios a 8 ohms. y 500 watios a 4 ohms. !!!.

A pesar de su tamaño y de llevar un altavoz de sólo 10 pulgadas, sorprende por la profundidad de su sonido. Suelo tocar con él pasándolo por PA y utilizándolo como monitor aunque en salas pequeñas ni siquiera lo paso por PA ofreciéndome un rendimiento más que satisfactorio.

Muchos bajistas me han preguntado por este aparato cuando lo han escuchado pero incomprensiblemente Thomann ha dejado de fabricarlo. Hay que recurrir al mercado de ocasión para hacerse con uno de ellos.


EFECTOS




Aunque me gusta el sonido limpio de una buena guitarra en un buen amplificador, hay determinados temas que precisan de efectos, para ello utilizo un estuche Boss con alimentación incorporada que incluye los siguientes efectos: Wah-wah Boss, compresor Boss, overdrive Ibanez TS9, distorsión Boss DS1 y Chorus Boss.

El distorsionador Boss DS1 y el overdrive Ibanez están modificados por Javier Hidalgo, habiendo ampliado de esta forma su sonido ganando cuerpo, armónicos y muchas posibilidades de sonidos y distorsiones diferentes.


PUAS



Suelo utilizar púas no excesivamente blandas, ya que me gusta controlar la velocidad y el tacto, y con púas de cierta dureza/grosor me es más fácil hacerlo.

Mi modelo preferido es la Dunlop de 1 milímetro de grosor.


Y este es mi equipo por el momento, a medida que vaya ampliándolo, haré lo propio en esta entrada de mi blog.

Un saludo a todos.


miércoles, 26 de junio de 2013

Carlos Pedrero, de The Overbeat, en Radio Pasion FM de Utrera

El pasado día 12 de junio Carlos Pedrero, visitó los nuevos estudios de Radio Pasión FM de Utrera, para participar en el programa de radio "Pasión por los Beatles", que dirige Javier Dana.

El programa, de dos horas de duración, se desarrolló en un ambiente familiar y relajado y, además de hablar de la trayectoria de The Overbeat, se cantaron algunas canciones en directo, algunas de ellas a dúo entre Carlos y Javier, el director del programa, que hizo alarde de una magnífica voz y demostró habilidad con guitarra y armónica.



No faltaron el relato de anécdotas acerca de las canciones que se cantaron en lo que respecta a su composición o posterior éxito de las mismas. Hay que reseñar que no solo se interpretaron canciones de The Beatles sino también de David Bowie, Elton John, Oasis y algunos más.

A la mitad del programa se incorporó Jose Luis Cuenca con el cual ya se han hecho proyectos para un futuro programa en el que cantarán a dúo él y Carlos.

Si queréis escuchar el programa completo, canciones incluidas, podéis pinchar en el siguiente enlace, ahí podréis también descargarlo:

Programa completo Pasión por los Beatles con Carlos Pedrero

Me gustaría destacar que se está estableciendo un importante vínculo entre The Overbeat y la ciudad de Utrera, pues además de haber participado dos veces en el programa Radio Pasión FM de Utrera, The Overbeat animó hace algunos meses en Utrera la boda de nuestra amiga Noelia, y a raiz de ahí nos surgieron varias contrataciones tales como fiestas privadas, cumpleaños y como colofón tres actuaciones en la próxima feria de Utrera en septiembre.

Quisiera saludar desde este blog a Noelia, Antonio, Javier Dana, Jose Luis Cuenca y Pepe Peña, y decir que siempre es un placer asistir a Radio Pasión FM y que habrá que ir preparando ya un programa junto con Jose Luis Cuenca.

martes, 26 de febrero de 2013

The Overbeat y The Rubbers en concierto benéfico

El pasado día 23 de febrero tuvo lugar en el Colegio Virgen Milagrosa una fiesta organizada por la Asociación Benéfica Social Medalla Milagrosa para recaudar fondos en beneficio de la aldea de Chokwé (Mozambique).

En dicha fiesta actuaron The Rubbers, que se volvieron a reunir después de 15 años para la ocasión, y The Overbeat.

The Rubbers es una banda tributo a los Beatles que comenzó su andadura allá por el año 1994 y se disolvió en 1998 tras un exitoso periplo por Sevilla y provincia. Sus componentes originales eran Jose Luis Blanco a la batería, Manolo Bonachera al bajo, Jose Luis Arce a la guitarra y Carlos Pedrero también a la guitarra.



Para esta ocasión se volvieron a reunificar. Con un solo ensayo prepararon el repertorio y parecía que no hubieran pasado los años, pues los temas de los Beatles sonaron potentes y frescos e hicieron las delicias del público presente. ¿Es este concierto el primero de una nueva etapa de The Rubbers?, nunca se sabe, el tiempo lo dirá.

Después de la actuación de The Rubbers, Jose Luis Blanco y Guadalupe Lastra dieron muestra de sus magníficas voces cantando algunos temas de Elvis y Barbara Streisand.

Y por último llegaron The Overbeat y con ellos llegó la locura. Casi dos horas de actuación sin parar, a un ritmo trepidante que hizo que más de uno de los asistentes tuvieran que soportar agujetas al día siguiente de tanto bailar.


En alguna canción parte del público se subió al escenario e improvisó una coreografía junto a los músicos.



El público se lo pasó en grande a la vez que contribuyó con su presencia a una buena causa. Desde aquí le damos las gracias a todos los asistentes así como a Eloy Grande, por ser el promotor de esta estupenda iniciativa.

Un abrazo a todos los amigos overbianos y hasta pronto.

sábado, 1 de diciembre de 2012

Concierto en el Pub O´Neills

El pasado día 30 de noviembre tuvo lugar el concierto de The Overbeat en el conocido pub irlandés O´Neills, de Sevilla.

En vista de la magnífica experiencia del concierto realizado un año antes, el grupo decidió repetir en estas fechas en dicho local.


Debido a problemas logísticos derivados de la lluvia, el concierto empezó con más de media hora de retraso, desde aquí  pedimos disculpas por este hecho.

Éxito total de crítica y público en un concierto en el que The Overbeat interpretó parte de su repertorio habitual y algunos temas nuevos que se aprovechó para presentar al público asistente.

El nuevo repertorio consta, entre otros temas, de: "You got it", "Pretty woman", "La Caza", "Has amado alguna vez a alguien", "Eva Maria", "Vacaciones de verano" y "Veo visiones".



A pesar de la fría y lluviosa noche, el publico prácticamente llenó el recinto, se divirtió de lo lindo y participó enteramente, bailando y coreando canciones. Incluso bastantes personas que se encontraban tomando una copa en la planta de arriba de la sala, al oir la música bajaron y se sumaron a la fiesta. Fantástico el final de concierto con la totalidad del público coreando "Hey Jude".



Desde aquí en mi blog personal y en nombre de The Overbeat le damos las gracias a los asistentes, entre los cuales pudimos ver caras conocidas y otras nuevas. La familia de The Overbeat crece cada día más.

Un abrazo a todos y hasta la próxima.

domingo, 7 de octubre de 2012

The Overbeat en Radio Pasión FM de Utrera

Hola amigos overbianos,

El pasado día 3 de octubre, tres miembros de The Overbeat, Jose Luis Arce, Jose Luis Blanco y Carlos Pedrero, visitaron las instalaciones de Radio Pasión FM de Utrera, para participar en el programa Pasión por los Beatles, dirigido por Javier Dana.


Exquisito el trato dispensado por Javier Dana y Pepe Peña, técnico de sonido,  que hicieron posible emitir dos horas de programa  amenas y divertidas durante las cuales se habló de la trayectoria de The Overbeat y, como no, de los Beatles, en un ambiente familiar y distendido.

En dicho programa, además de hablar y comentar anécdotas también hubo música en directo ya que, casualidades de la vida, los miembros de The Overbeat llevaban consigo sus instrumentos: guitarras acústicas y bajo. A continuación tenéis el enlace por si queréis escuchar el programa y las canciones:
https://rapidshare.com/files/1070838567/PASION%20POR%20LOS%20BEATLES%2003-10-2012%20overbeat.mp3


Y es que Sevilla es un pañuelo, y si estamos metidos en el mundillo de la música surgen sorpresas agradables. Por ejemplo, Javier Dana canta en un coro dirigido por Jose Manuel Espinosa, el cual coincidió como profesor con Carlos Pedrero cuando éste estudiaba en los Salesianos de la Trinidad.

 Y no solo eso, sino que en un concierto realizado en Utrera y organizado por Javier Dana, se conocieron dos miembros de The Overbeat en el año 1993, Jose Luis Blanco y Jose Luis Arce. Javier les regaló algunos poster anunciadores de dicho concierto que aún guardaba en las instalaciones de la emisora.

En resumen, fue un auténtico placer para The Overbeat asistir al programa y esperamos repetir en breve.


Un abrazo desde aquí para Javier Dana, Javier Dana Jr. y Pepe Peña.